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15.013 Wenn einige Missionen zum Mond etwas früher oder später stattgefunden hätten, hätten die Crews das nicht überlebt.

 

Der Tagesspiegel
Raumfahrt. 20.09.2018
Der Tagesspiegel Wenn einige Missionen zum Mond etwas früher oder später stattgefunden hätten, hätten die Crews das nicht überlebt.

Der Planetenforscher Tilman Spohn spricht über albtraumhafte Missionen und die nächsten Ziele der Menschheit im All.

Professor Spohn, der Milliardär Elon Musk will Menschen zum Mond schicken. Was halten Sie davon?

Das wird so kommen. Die Wissenschaft wird das nicht unbedingt weiterbringen, aber das Bestreben des Menschen, seine Grenzen zu erweitern, gibt es. Wer das Geld hat, wird es auch machen.

Welcher Planet wäre denn der nächste Kandidat für die bemannte Raumfahrt?

Der Mars. Das größte Problem dabei ist kein technisches, sondern ein medizinisches: Wie schaffe ich es, die Leute sicher hin- und wieder zurückzubringen? Die Zeitfenster für Raumfahrten, in denen die Strahlenbelastung einigermaßen verträglich ist, sind relativ klein. Wir wissen heute, wenn einige Missionen zum Mond etwas früher oder später stattgefunden hätten, hätten die Crews das nicht überlebt. Heute kennt man die Sonnenaktivität und somit die Strahlenbelastung viel besser. Deshalb ist man vorsichtiger bei der Planung bemannter Raumfahrten.

Unbemannte Projekte gibt es hingegen zahlreiche in den kommenden Jahren: "Insight" soll das Marsinnere erkunden, die neuen Weltraumteleskope Cheops und Plato suchen nach Leben außerhalb des Sonnensystems und schon im Oktober startet die Esa-Sonde "BepiColombo" zum Merkur. Ist die Planetenforschung in Hochform?

Ja, aber da ist auch etwas Zufall dabei. Auf manche dieser Missionen warten wir schon lange. "Insight" hat zwei Jahre Verspätung und "BepiColombo" wurde sogar um ein Jahrzehnt verschoben. Ich habe die Mission meine gesamte Karriere hindurch begleitet, in verschiedenen Funktionen. Ich hatte sogar mal ein Passwort für meinen Computer, das auf einem Startdatum von 2009 basierte. Bepi war zeitweise ein Albtraum.

Warum hat es so lange gedauert?

Ein Grund war die Technik. Merkur ist der sonnennächste Planet. Tagsüber herrschen bis zu 430 Grad Celsius, nachts minus 170. Die Technik muss diese Bedingungen aushalten. Ein Problem war lange, dass die Solarzellen bei den Temperaturen und der hohen Strahlenbelastung nicht richtig funktioniert haben. Insgesamt werden wir zwei Orbiter in die Nähe des Merkur bringen. Landen wird aber keiner davon. Um sicher landen zu können, bräuchte man so viel Technik, dass kein Platz mehr für Messinstrumente wäre.

Welche Erkenntnisse erhoffen Sie sich?

Merkur interessiert uns besonders als Planet der Extreme: die Temperaturen, die Strahlung ... Außerdem hat er eine merkwürdige Chemie und enthält viel mehr Eisen als die anderen Planeten. Es gibt verschiedene Hypothesen, wie Merkur so geworden ist, und alle haben mit Prozessen in der frühen Phase des Sonnensystems zu tun. Wenn es gelänge, mehr über Merkur herauszufinden, könnten wir besser verstehen, wie unser Sonnensystem entstanden ist.

Wie kann man solche Exoplaneten überhaupt entdecken?

Mit großen Teleskopen. Von einigen Planeten kennen wir die Masse, von anderen den Radius. Wir hätten gern beides, um die Dichte ermitteln zu können. Das soll Plato leisten, ein neuartiges Teleskop der Esa, das 2026 in Betrieb gehen soll. Aus der Dichte können wir chemische Merkmale ableiten und ob es ein Planet ist, auf dem es Wasser geben kann, das theoretisch Leben ermöglicht. Der endgültige Nachweis von Leben wird aber bei Exoplaneten immer schwierig sein: Man kann ja nicht einfach hinfahren.

 

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